Οι Ορχιδέες είναι καλλωπιστικά
μονοκοτυλήδονα φυτά τα οποία συνθέτουν την οικογένεια των
Ορχεοειδών, τη μεγαλύτερη των
ανθοφόρων φυτών (Αγγειόσπερμων). Στον κατάλογο του Βασιλικού
Βοτανικού Κήπου του Kew βρίσκονται 880 γένη και σχεδόν 22.000 είδη
ορχιδέας. Ο συνολικός αριθμός των ειδών ορχιδέας σ’ όλον τον
πλανήτη εκτιμάται γύρω στις 25.000, αλλά διαφωνίες ταξινόμησης
μεταξύ των ειδικών κάνουν αδύνατο για την ώρα τον προσδιορισμό του
ακριβή αριθμού των ειδών της οικογένειας. Image